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目前分類:★《新聞 名家 評論99》6 ~ 10月 (398)

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他是美國眾議院歲入委員會(稅率、健保、規費等,皆由這個委員會主審)前主席藍格(Charles Rangel,見右圖,美聯社)。.jpg 

此君是威廉.傑佛遜(William Jeffersonl,見左圖,美聯社),前聯邦資深眾議員。.jpg 

他出身寒微,很早就沒有父親,家裡極窮,全靠母親給人幫傭勉強維持生計。可是他力爭上游,從名校的法律系畢業後,考取了律師,藉著雄辯滔滔打下經濟基礎,繼而投身政壇,參選議員,後來成為全國最有權勢的政治人物之一。

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最近,中國深圳民眾成群結隊,跨境到香港買醬油等民生必需品,此等的景象,令人難以想像!

     游資過多 CPI創新高

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緬甸國會選舉,雖然已經在七日投票,結果卻還要幾天才會統計出來,被軍政府刻意阻止不讓參選的翁山蘇姬,六天後會從軟禁中釋放(美聯社).jpg 

緬甸國會選舉,雖然已經在七日投票,結果卻還要幾天才會統計出來,被軍政府刻意阻止不讓參選的翁山蘇姬,六天後會從軟禁中釋放,但是迎接她的,未必是民主力量的勝利,而是新的情勢,一個連她自己都沒有把握能夠掌握的新緬甸。

     翁山蘇姬與軍政府鬥爭了超過廿年,在故事結尾,我們當然希望好人獲勝,但是現實往往是殘酷的,翁山蘇姬會發現她自己的黨已經分裂,國際上杯葛軍政府不再有效,更重要的是,緬甸的老百姓期待未來有更好的生活,不再記得廿年前翁山蘇姬所領導的選舉勝利。

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美國執政民主黨才在期中選舉輸到「土土土」,《富比世》雜誌隔天公布的新年度「全球最具影響力人物榜」,彷彿嘲諷似地,美國總統歐巴馬竟又被中國國家主席胡錦濤「打敗」,退居次位。天下事果然錦上添花多,雪中送炭少。

     以美中(G2)的經濟現況相比,美國就像個泥菩薩,因為自身難保,以致聯準會(Fed)不顧後果也要祭出總額6,000億美元的二次量化寬鬆(QE2);中國則像個金菩薩,貿易順差與外匯存底眾多,龐大的內需商機蓄勢待發,世人不管是忌妒或羨慕,都想分點金箔解憂或致富。

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上海世界博覽會於上周日圓滿落幕。這場有史以來規模最大的世博會,給上海增添了無上的光彩,也使上海在全球都會群裡的聲望「上了一個新台階」。在這個基礎上,將來的上海,必然有能力為中國經濟社會發展作出更大的貢獻。然而,由於世博帶來的強力「盛會經濟」已告終,上海有必要儘速找尋接續的經濟發展新動能,以免發生「青黃不接」現象,而致其未來的繁榮進步之路發生頓挫。

     總計參觀上海世博的人數,超過7千3百萬,雖然未必「絕後」,卻已締造「空前」記錄。世界多數國家趁此盛會,投入大量經費,規劃最能表現本國特色的精彩內容,各個展館因此爭奇鬥艷、互比高下。由外貿協會主辦的「台灣館」,其設計以天燈造型為主軸,配合4D多媒體技術的運用,呈現台灣多元自然及生命圖像,加上現場親切的導覽服務,不僅吸引逾75萬人參觀,且獲得多家國際媒體最高評價,為台灣做了一次難得的國家行銷。

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美國又占據媒體重要版面,成為全球焦點,但跟2008年9月一樣,都不值得歡欣鼓舞。上一次是美國華爾街的投資銀行過度操作金融槓桿聚財吸金的手法失利,掀起百年不遇的金融海嘯;這一次的性質不盡相同,但與金融海嘯仍脫不了干係。

幾乎在同一時刻,美國的人民與政府做了兩個重大的抉擇,都將對美國與全球經濟造成巨大的影響。先是美國國會期中選舉結果揭曉,歐巴馬總統領導的民主黨慘遭68年來最大挫敗,主要是美國經濟未見明顯好轉,失業率進逼10%,而這正是2008年金融海嘯的遺禍。如果此禍不除,歐巴馬問鼎連任寶座的希望可能在今年底就會破滅。

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行政院長吳敦義上週末南下高雄出席徵才博覽會時表示,拚經濟降失業率的成果已經浮現,如今令他擔心的是生育率始終低迷不振,他已指示相關單位拚結婚率,以增產報國。吳揆對少子化的憂心,我們認為可以理解,但施政項目優先順序應如何排列,則值得進一步斟酌。

     近十年台灣的結婚對數已由一年18萬對降至12萬對,每年出生人口更由31萬人降至19萬人,生育率同步由1.68人降至1.03人;由於青年人不婚、不育,使得台灣社會少子化問題加劇。如今非但婦產科門可羅雀,嬰兒用品、褓姆及與幼教等相關行業的生意也是一落千丈,接下來小學、中學、大學都將面臨招生不足及併校的問題。面對這些紛至沓來的難題,難怪吳揆會憂心不已。

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 民主黨在期中選舉失去國會眾院多數地位,參院也僅勉強保住優勢,歐巴馬總統在選後記者會神情凝重,連記者會結束時也抿著嘴。.jpg

三億人口的美國,昨天期中選舉結果揭曉,在改選的37位參議員、435位眾議員、50位州長,與眾多的州參議員和州眾議員中,共和黨「翻盤」,美國總統歐巴馬所屬的民主黨,則遭遇空前挫敗。其間原因甚多,其中之一是保守派「茶黨」攪局。

     茶黨從內部滲透共和黨

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巨人隊先發投手林瑟坎拿下世界大賽第二場勝投,也助球隊封王。法新社.jpg 

向榮獲世界大賽冠軍的舊金山巨人棒球隊祝賀,向表現出色的巨人隊喝彩!

     巨人隊以四勝一負的輝煌戰績痛懲德州遊騎兵,贏得二○一○年職棒世界大賽寶座,令人感到意外,但也深感興奮。尤其是在德州阿靈頓球場比賽時,連續三天看到坐在第一排的蠢蛋總統布希和哈欠連連的前第一夫人蘿拉,真是倒盡胃口。望之不似人君的布希過去是遊騎兵老闆,幸好老天有眼,沒讓他最愛的遊騎兵奪魁。三十多年前,筆者在舊金山住過一段時間,那時巨人隊球技平平,完全沒有到球場看巨人隊比賽的念頭。

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法新社紐約20日電) 美國一家投資公司今天宣佈了野心勃勃的計畫,要在2015年前,舖設涵蓋90%美國的高速寬頻無線網路。 紐約的私募基金─先驅資本.jpg 

報載台灣的寬頻舖設比例在近年來進展緩慢,而星、港、韓等地在近年卻突飛猛進,相形之下台灣寬頻布建已經落居四小龍之末。有人將台灣寬頻布建的遲緩歸咎於中華電信,因為寬頻的「大水管」終究操在中華電信手中。當中華電信對於寬頻申設收費昂貴時,民間的布建速度當然就快不起來。

     論者將矛頭指向中華電信,當然不能說錯。但是中華電信只是交通部轄下的一家公營公司,是個層級不太高的棋子。然而固網寬頻舖設所牽涉的絕不只是中華電信的利潤而已,而關乎台灣的整體數位政策。寬頻布建其實只是國家資訊網建設的起點,它涉及吳院長念茲在茲的數位匯流、三網合一、雲端商機等重大產業利益。但最重要的是,這些資訊網路的硬體布建,相當程度決定了網路上的軟體發展誘因。一旦台灣因硬體布建落後而在文化、電視、電影、資訊、電子書、電子商務、資訊安全、雲端儲存等各方面都處於落後時,那麼不要怪我們危言聳聽,台灣就面臨一個「文化亡國」的危機。

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▲颱風凡那比襲台,高雄縣岡山鎮積水最高達一層樓高,救難隊以橡皮艇,運送便當給受困民眾。(本報資料照片,黃國峰攝).jpg 

十月二十三日,兩岸交流遠景基金會由鄭文華大使主持,在台北市國際會議中心舉辦了一場國際性質的研討會,邀請來自各國的專家,共同討論地球明顯的氣候變遷,以及對台灣的影響。從早到晚,開了幾近十小時。因為全程使用英語,時間又太長,雖有提供同步翻譯服務,第二天各報與視聽媒體也有報導,大多數讀者仍然無從獲知詳情。

     那天我抱著學習心情,從頭到底聽完全程。對於國外邀請來的貴賓,如丹佛「各大學大氣研究公司(University Corporation for Atmospheric Research)」的Jack D. Fellows博士,柏克萊加大的廖國男博士以及英國、南韓、日本、貝里斯等國專家,固然各有所長。但給我印象最深刻的,卻是曾任省府水利處長、台北縣副縣長、現為台大土木系教授的李鴻源博士。我和他從無一面之緣,聽完後頗為心折;但他講完就走,幾經波折才拿到速記紀錄。

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中國人民銀行日前突然宣布調升銀行利率,一年期的存款與放款基準利率都調升了一碼。這是近3年來中國大陸首度的升息動作,且是在西方經濟先進國大都暫不升息的「按兵不動」情況下為之,因而其讓全球財經圈驚訝不已。關於大陸這次升息的金融意涵,各界已知之甚詳。倒是它的產業效應,尚需加以深入掌握及追?。換言之,這次升息,顯然牽涉大陸產業環境的結構性變遷,值得海內外廠商特別注意因應。

     從本次遽然升息的動作看來,大陸當局應是默認了「物價上漲已成為一個趨勢」,因而不能再沿用簡單的金融體系內部調控措施,必須動到銀行利率,以改變全社會的資金供需態勢,來對物價上漲發揮有效的牽制力量。要不是物價上漲問題凸顯出來,大陸現在根本沒有必要調升銀行利率,因為利率調升之後,熱錢會進來更多,使人民幣升值壓力更大。同時,經濟增長速度也會受高利率之壓,連帶國民就業機會之創造、產業投資之擴張都會碰到障礙。這些問題,現在似乎難以顧全了,因為物價調控的重要性,已經壓過了它們。更何況,9月份的消費者物價指數(CPI)年增率達到3.6%的高位,已顯著超越大陸當局規劃的今年可容忍上限3%。

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自從2008年9月世界金融危機爆發以來,第二次「全球化」營造的太平盛世突然變了調。如今各國在合力清理華爾街貪婪所埋下的地雷後,重新面對各自的發展困境,應變態度因而從齊力斷金轉為交相指責,尤以美國指控中國壓低人民幣匯率,導致兩國貿易失衡,更成為舉世矚目的焦點。

     在美中(G2)交鋒中,國際股匯市震盪,熱錢伺機流竄,不僅大賺波動財,更推升商品與房產泡沫;新興國家央行為了防止資金泡沫破滅損及經濟復甦,勉力阻升以求匯率相對穩定;擔心美國聯準會印鈔票印過頭的人竟然倒貼,也要搶買通膨公債。

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上海世博今日閉幕。在這場史上規模最大、參觀人數最多的世界博覽會中,參展者皆藉機與世界對話;其中,台灣館與日本館更將對話的對象鎖定為中國大陸觀眾,別饒意趣。

大多數場館皆採「自助餐式」,觀眾入場可以隨興自由選擇參觀重點;而日本館則顯然是主要為中國觀眾料理的「定食」,進入流程即完全進入主人的安排。朱(音還)可謂是日本館的主題,女性接待人員頭上皆戴著紅冠朱造型的帽子。朱曾是幾乎完全滅絕的珍稀鳥類,是日本的國鳥,猶如聖禽。日人曾千方百計欲以復育搶救朱,皆未成功;卻因幾隻朱飛至陝西的偶然機遇,經中國專家人工繁殖成功,並將第一代復育的朱與全套技術交給了日本。朱的拉丁語學名是Nipponia Nippon(直譯是「日本的日本」),復育朱成功,不但是一個保育事件,也形同挽救了一段日本的歷史、文化與神話。日本館在兩段現場主要演示節目中,皆以朱為背景主題,除了敘述中日專家合作復育朱的動人故事,壓軸還以一段中國崑曲與日本能劇的合體表演來歌頌這個事蹟,以中國演員擔綱演出。

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美聯社十九日專訪馬英九總統(見圖,美聯社),撰發的新聞說一旦台灣和大陸的經濟議題解決後,馬總統準備和大陸進行政治談判,儘管馬說沒有時間表,美聯社卻說如果馬連任,就會在第二任內開始政治談判,這個敏感話題在島內引起軒然大波,馬總統立即召開記者會否認說過這樣的話,同時要求美聯社更正。.jpg 

美聯社十九日專訪馬英九總統,撰發的新聞說一旦台灣和大陸的經濟議題解決後,馬總統準備和大陸進行政治談判,儘管馬說沒有時間表,美聯社卻說如果馬連任,就會在第二任內開始政治談判,這個敏感話題在島內引起軒然大波,馬總統立即召開記者會否認說過這樣的話,同時要求美聯社更正。

     美聯社國際部新聞總編輯丹尼斯柴斯基(John Daniszewski)在新聞局長江啟臣要求下,另外寫了一篇報導,說明馬總統對美聯社的專訪稿持異議(objection),但沒認錯,也沒有更正,只是表示雙方強調的重點 (emphasis)不同。所以到目前為止,仍是一個各說各話的僵局。

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針對是否開徵「熱錢稅」的問題,財政部長李述德表示,要先把熱錢稅的定義搞清楚,若是外資來台投資所產生的利息扣繳,現在就已經在做了。(姚志平攝).jpg 

亞洲地區最近因為熱錢不斷湧入,各國外匯主管機關無不全力應對,守住自認為的最適匯率。以台灣為例,中央銀行曾經一度以1美元兌31元為防線,展開新台幣匯率保衛戰,最近雖然棄守,仍以其他貿易對手國家為比較對象,維持相對較小的升幅。本來外匯市場的運作應該尊重價格機能,但如今面對來勢洶洶的國際熱錢,政府政策若不進行適度的干預,使其維持在適當的水準,最後將對出口貿易及經濟成長造成不利的影響。

     我國屬於國際自由貿易體系的一員,自然應當了解世界資源在各國自由流動的必要性。讓各種資源在世界各地找到最適報酬,才能使其發揮最有效率的配置。問題是在這些資源自由移動的同時,可能對特定地區產生不利的「外部性」。以此次熱錢湧入國內為例,它的目的可能是進行實質投資、購買國內股票、炒作房地產,或對匯率進行套利。其中最後一項,應是熱錢湧入最主要動機,因為它預期台幣即將升值,預先匯入國內之後,等待匯率升值到滿足點再匯出去,即可賺到匯差的利益。央行干預匯率的行為,即在消除熱錢所有者對台幣大幅升值的幻想。

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國家通訊傳播委員會(NCC)主委蘇蘅 28日表示,將在收到旺旺集團併購中嘉網路有線電視系統申請後,聽取專家學者與社會各界意見。(姚志平攝).jpg 

嚴審旺旺併中嘉案 須依法行政

國家通訊傳播委員會(NCC)主委蘇蘅昨日在立法院答詢,針對立委質詢旺旺集團併購有線電視系統台中嘉案時表示,將對本案進行嚴格審查。對蘇主委的說法,我們深感贊同;因為,我們相信本案不論由社會公益、產業發展角度看,都一定禁得起檢驗。不過,在此也必須強調,所謂的「從嚴審查」,一定要站在「依法行政」的立場,公平、公正、公開的審查。

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1972年蔣經國接替嚴家淦,就任行政院院長。(本報系資料照片).jpg 

在蔣介石晚年的日記中,雖然記載經國的篇幅非常多,卻幾乎看不到對經國任何批評的言詞,反而讚譽之詞比比皆是。

     而在這一(1971)年,蔣介石接連遭受各種打擊,不僅外交孤立,復國無望,而且病魔纏身。精神與身體的折磨,使性格倔強的蔣介石內心極為悲涼。他說:「一年來,時局艱難而又身多疾病。至最近百感交集,百病叢生,更覺悲傷痛苦,國事待理者尤多,寂寞無聊,奈之何哉。」

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 法國政府修法將退休年齡調高到六十二歲引發的罷工與學潮持續升高,首都巴黎等地示威者十八日與鎮暴警察爆發嚴重衝突,全境多處道路被罷工的卡車司機封鎖。圖為法國當局下令煉油廠工人復工,但工人在煉油廠要道燒輪胎,還好整以暇地欣賞。(美聯社).jpg

法國總統薩科奇所推動的「退休制度改革法案」,將最低退休年齡從60歲延長到62歲,自本月初起在法國各大城市掀起罷工潮,估計高達250萬人參與這場罷工,引起全球矚目。導致法國所以必須延長退休年齡,除了持續增加的高齡人口推升退休給付壓力外,財政捉襟見肘才是根本原因。法國政府債務占GDP比重於2008年已升至75.7%,早就超過《馬斯垂克條約》的債務上限。以如此困絀之財政,面對日趨沉重的退休金給付壓力,薩科奇遂推動這項改革法案。

     今天法國政府所以推動「退休制度改革法案」,而民眾罷工抗爭雖帶來諸多不便竟也獲得近7成民眾的支持,顯示法國面對人口老化、財政困境與人民的福祉,正陷入決策的兩難。然而反躬自省,法國今天所面臨的高齡化、財政困絀、青年失業等問題,我國也遭逢同樣的困境,甚或猶有過之。

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如果說大麻有害,那煙酒呢?大麻和煙酒已成為美國社會的「必要之惡」,在露天音樂會上、大學校園和宿舍、公園、酒吧、私人派對和街角,都可聞到大麻(見圖,美聯社)。.jpg 

美國聯邦政府在一九三七年宣布大麻(Marijuana)為非法毒品,但大麻一直是美國文化與反文化的一個組成部分,就像香煙和酒一樣。六○年代以後,大麻更是隨著年輕一代反政府、反威權和反體制的叛逆文化而大為流行,據社會學家調查,今天百分之六十的美國高中生的父母親當年或現在都是習慣性的大麻使用者,也就是說,吸大麻的人已首次在美國變成多數。

     大麻既是美國文化與反文化的一種現象,它在美國社會也是一個非常具有爭議性的問題。一九五七年好萊塢推出一部由畢蘭卡斯脫、湯尼寇蒂斯主演的經典名片:《成功的滋味》(Sweet Smell of Success),畢蘭卡斯脫飾演一個紐約娛樂界和藝文界極具影響力的專欄作家杭塞克(J.J. Hunsecker,這個角色其實是影射當時呼風喚雨的專欄作家萊特.溫切爾),杭塞克為了拆散他的妹妹和樂團男友的關係,即在專欄惡意撒謊爆料那位吉他手吸食大麻,那是一項重罪,一對情侶只得分手,但用心不良的杭塞克從此也失去了妹妹。他的妹妹對他說:「我不恨你,但我看不起你。」

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